Home > Informatie > Nieuwsberichten
Maandag, 03 juli 2017

Exit ‘Mo’ dreunt nog na in het stadhuis


Bron: AD/Rotterdams Dagblad, 1 juli 2017 - door Marcel Potters. Foto: Sanne Donders
Zeteltje kwijt, wethouder foetsie, een briesende oppositie. Leefbaar Rotterdam-voorman Ronald Buijt (48) kreeg het de afgelopen dagen flink voor de kiezen. ,,Een zwarte week? Nou, noem het maar een zware week.'' Een terugblik.

Zetelroof, het woord galmt deze week door de wandelgangen van het Rotterdamse stadhuis. Laaiend zijn ze bij Leefbaar. Want de flitstransfer van ‘Mo’ - ofwel LR-raadslid Mohammed Anfal - naar Nida is niet alleen een pets in het gezicht van de grootste fractie in de gemeenteraad, maar bezorgt de oppositie ook in één klap de meerderheid. Jawel: crisis!

En het zijn tóch al spannende tijden voor de Fortuynisten. Met de vooraf veelbekritiseerde voorjaarsnota in aantocht en straks de verkiezingen, plus - natúúrlijk - het komende Waterfrontdebat, inclusief een vrijwel zekere aftocht van Leefbaarwethouder Ronald Schneider. De vulkaan, die de politieke arena aan de Coolsingel altijd al is, borrelt er lustig op los.

En toen kwam de bewuste maandagavond. Exit Mohammed Anfal. Buijt: ,,Ik zag het eerst in de groepsapp, en daarna stuurde hij me nog een kort mailtje. Zo van: je zult het niet leuk vinden, maar ik vertrek bij Leefbaar. Ik dacht dat ik gek werd. Ik heb hem altijd gesteund, allerlei dingen aangereikt, geholpen. Neemt ie me zo in de maling.’‘

Hij windt zich er nóg over op in de fractiekamer van Leefbaar, dik vier dagen na deze ‘donderslag bij heldere hemel’. Maar veel tijd om bij de pakken neer te zitten was er niet, want de nieuwe politieke realiteit wees simpel uit dat de toch al magere marge voor het Leefbaar-CDA-D66-college van b en w (23 tegen 22) in rook was opgegaan. Voor het eerst in 3,5 jaar had de oppositie de meeste stemmen.

Was, los van uw boosheid, niet meteen de tweede gedachte: straks valt het college nog?
Buijt: ,,Ja, uiteraard. Ik realiseerde me meteen dat we dat ene zeteltje meerderheid kwijt waren. Dat zijn de consequenties. Maar een crisis… kijk, het is ook het politieke spel dat wordt gespeeld. De oppositie had zich er veel van voorgesteld. Maar daarvan kwam tijdens het debat van donderdag bar weinig terecht.’‘

De situatie voor de coalitie was explosief. Spookte dat niet door uw hoofd na de overstap van Anfal?
,,Nou, denk jij dat de Partij voor de Dieren en de VVD het plots over alles met elkaar eens zijn? Wij hebben een college met weerstand van links, en weerstand van rechts. Als we het over armoede hadden, kwam de kritiek van de ene kant, en bij de milieuzone van de andere kant. Ze trekken zelden met elkaar op. En gaan die partijen dan ineens een nieuwe coalitie smeden?’‘

Geen reden voor paniek dus?
,,Nee, maar je merkte wel dat de oppositie de kans schoon zag om Leefbaar Rotterdam te gaan pesten. Drieënhalf jaar opgekropte frustratie kwam naar buiten. Maar wat je óók zag is dat wij, samen met CDA en D66, schouder aan schouder stonden. En dat wij de rit gaan uitzitten. Want je denkt toch niet dat die zeven partijen tot een akkoord gaan komen?’‘

Hebben jullie dinsdag meteen de koppen bij elkaar gestoken?
,,Ja. Om de situatie te bespreken en we hadden nog een ander zaakje: het Waterfrontdebat. En het was meteen helder: we gaan niet een paar maanden voor de verkiezingen weglopen. De stad vraagt om stabiliteit. We krijgen er straks de PVV als concurrent bij, dan moeten we juist laten zien dat we de verantwoordelijkheid nemen en bereid zijn compromissen te sluiten. Om zo ons beleid op het gebied van veiligheid, integratie en lagere lasten te kunnen verwezenlijken. Deze sterke punten moeten we niet te grabbel gooien, want die onderscheiden ons juist van de PVV.’‘

De schade moest worden beperkt.
,,Precies. Er was gedoe, en kiezers houden niet van gedoe. Dus moet je het gedoe zo snel mogelijk indammen.’‘

Vervolgens besluit wethouder Ronald Schneider woensdagavond, vóór het cruciale debat over de Waterfrontaffaire, de eer aan zichzelf te houden en op te stappen. Wist u dat hij dit ging doen?
,,Nee. We hebben wel constant nauw contact gehad en zelfs woensdagmiddag nog overlegd. Ronald wist dat ook binnen de Leefbaarfractie tegenstanders waren, maar zei steeds: de PvdA gaat mij niet wegsturen. Want hun eigen wethouder Karakus (PvdA-bestuurder in vorig college - red.) heeft aantoonbaar meer steken laten vallen. Tot op het laatst was hij ervan overtuigd dat de PvdA hem zou redden.’‘

Wanneer kwam voor hem de ommekeer?
,,Op een gegeven moment bleek dat de PvdA hem dus niet ging helpen. Er was nog een scenario dat Schneider zich in de eerste termijn van het debat zou verdedigen, om dan de balans op te maken. Maar het was klip en klaar dat geen enkel verhaal hem zou redden. ‘s Avonds belde hij dat hij er geen heil in zag. Jammer, maar dat besluit moest ik respecteren.’‘

Raadslid weg, wethouder weg, verdeeld stemmen in de eigen fractie. Al met al een zwarte week voor Leefbaar Rotterdam?
,,Een zwarte week voor Leefbaar wil ik het niet noemen. Wel een zware week. En laten we niet vergeten: hoe vaak zie je het niet in de politiek, dat leden van een fractie zomaar opstappen? Het is des politieks en niet des Leefbaars. Het kwam alleen hartstikke rot uit, zo vlak voor de behandeling van de voorjaarsnota, het zomerreces en de verkiezingen.’‘

Misschien nog wel zorgelijker: het vertrouwen van de Rotterdammer in de lokale politiek zal deze week niet zijn toegenomen. Sterker nog: er is een zekere desinteresse te bespeuren…
,,Dat is absoluut waar en je schetst meteen het probleem van dit stadhuis. Mensen begrijpen dit niet, volgen dit niet, het is echt stadhuisgedoe. We moeten stoppen met die eindeloze debatten en elkaar de maat nemen. Terwijl er ellende is in Ommoord, op de Crooswijkseweg, in Hordijkerveld. Daar verwachten de mensen iets van ons. Daar moeten we bij zijn.’’

Dossier: Ronald Buijt

PROFIEL: Ronald Buijt

Laatste nieuws